Hoog bezoek uit Myanmar

in
MOW Mag

In maart 2012 vond een handelsmissie plaats naar Myanmar, het vroegere Birma, onder leiding van de Vlaamse Minister-President. Van 7 tot 11 november bracht de Minister van Transport van Myanmar een tegenbezoek aan Vlaanderen. FITA (Flanders International Technical Agency) nam de coördinatie van het bezoek op zich.

Het bezoek aan MOW werd gestart met een lunchvergadering voor de delegatie uit Myanmar onder leiding van de minister en voor de Vlaamse delegatie onder leiding van de secretaris-generaal van het Departement Mobiliteit en Openbare Werken.

‘De delegatie was bijzonder geïnteresseerd in de manier waarop de Vlaamse overheid overstromingen tracht te voorkomen en hoe ze aan waterbeheersing doet’, zegt Geert Van Cappellen, Area Manager FITA. ‘In 2008 veroorzaakten een cycloon en de bijhorende overstromingen meer dan 138.000 doden in Myanmar en werden 800.000 woningen vernietigd. Nog vorig jaar zijn 85.000 mensen op de vlucht moeten gaan voor overstromingen.’

‘Tegelijkertijd wil Myanmar het vervoer over de binnenwateren stimuleren en de bevaarbaarheid verbeteren van de Ayeyarwady-rivier (oude naam: Irrawaddy), de economische ruggengraat van het land.’

Werven

De minister bezocht de entiteiten van het beleidsdomein MOW die met waterwegen bezig zijn. Hij bracht een bezoek aan diverse werven op het Albertkanaal en op de oevers van de Schelde. Op het programma stonden onder meer de pompinstallaties aan de sluis van Ham, de Deurganckdoksluis in aanbouw en het gecontroleerde overstromingsgebied Kruibeke-Bazel-Rupelmonde.

Na het bezoek keerde de Minister van Transport terug naar Myanmar, terwijl de rest van de delegatie nog een week in Antwerpen is gebleven om de APEC-cursus Port-engineering te volgen.

Prille relatie

Geert Van Cappellen: ‘De relatie Vlaanderen-Myanmar staat, net zoals de democratie in Myanmar, nog in de kinderschoenen. We zijn er ons niet altijd van bewust hoe groot de bijdrage van het beleidsdomein MOW kan zijn om de welvaart en het welzijn van de bevolking in landen als Myanmar te verbeteren. Dat kan al door relatief eenvoudige acties, zoals onze kennis delen. Bovendien zijn de zakelijke opportuniteiten voor onze studiebureaus en waterbouwers zeer groot. De Vlaamse expertise en aanpak worden sterk gewaardeerd.’